和记娱乐:寄蜉蝣于天地:藏族人为什么要天葬?

2019-01-07 21:11:56 围观 : 138
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  而且,今天的汉人普遍能以善意理解这一习俗,在旅游论坛上,他们多对此冠以「惊险」「神秘」「虔诚」的赞叹,并由此发生对生死轮回的深深感悟。

  从考古发现的资料来看,早在新石器时代,近东地区就已经存在和今天藏区天葬十分相似的丧葬方式。

  他们的改革当然都失败了,藏区的天葬习俗一直延续至今。大清自有大清的国情在,藏区也有藏区的区情。

  在藏传佛教里地位极高的活佛,通常会采取塔葬,把遗体藏在灵塔里。这一做法源自释迦牟尼圆寂后,其舍利被八国的人们分别迎去建塔供奉的传说。五世到十三世(六世除外)都塔葬于拉萨布达拉宫,四世到十世班禅都塔葬在扎什伦布寺。

  位于雅鲁藏布江南岸的吐蕃藏王陵遗址/来源:中国社会科学院考古研究所边疆考古中心编《藏王陵》

  高寒的青藏高原,缺乏足够的燃料来火化所有人的遗体,幸运的是,他们有数量众多的鹫鹰,可以被藏人选为送别亲人的使者。

  天葬传统面临的危机并不限于藏区才有。据调查,由于当地兽医大量使用双氯芬酸,动物遗体内的这种残留药物被食腐的兀鹫过量摄取,印度兀鹫的数目已经减少了99%。

  但在一百多年前,内地对天葬绝没有这样的宽容。由于从儒家传统看来,它是「有悖人伦」的行为,清朝就有不止一位驻藏大臣试图帮助藏族人民「改良风俗」。??

  考古发现似乎也能为这一说法提供支持。从新石器时代开始,直到佛教与西藏本土的苯教斗争不休的吐蕃王朝时期,如今在藏区鲜见的土葬,都曾广为流行。

  而普通藏族人仍然选择天葬,并使之演变成主流的丧葬方式,主要是因为历史上这种丧葬形式成本比火葬要低。

  而苯教这套仪轨,很可能也不是藏区原生的习俗。因为它在从原始信仰发展为成熟宗教的过程中,就明显受过波斯琐罗亚斯德教的影响。苯教文献中记载雍仲苯教的始祖辛饶弥沃就是来自西方的「大食」,这个地理概念当时就包括琐罗亚斯德教盛行的波斯地区。

  甚至在那些长期采取天葬的地区,传统的延续在今天也遇到了不小的挑战:因为自然环境遭到不同程度的破坏,高山兀鹫的数量已经越来越少了。

  因此,早在佛教传入之前的苯教时期,藏区就很可能已经存在结合了本土原始习俗和波斯琐罗亚斯德教影响的天葬。

  实际上,地域广阔的藏区虽然整体上位于青藏高原,其内部的自然环境仍然存在诸多差异。与高原腹地差距甚大的高原东缘和藏南一些区域,就并不流行天葬。

  此外,南亚的孟加拉、东非的肯尼亚南部及坦桑尼亚北部、蒙古高原等地区的一些族群,也存在以天葬的方式告别逝者的传统。

  这类习俗的成因,其实不难推测。早期人类社会普遍存在将死者弃于野外任鸟兽为食的丧葬方式,即所谓「野葬」。这类原始葬俗就是很多地区天葬习俗的源头。

  寺院里一般僧人实行的通常是火葬,过去许多贵族也会选择这一方式。按照藏传佛教思想,火葬也是一种供养,与天葬一样可以成为死者最后的功德。

  藏传佛教宁玛派典籍《五部遗教》中提到的苯教肢解葬仪(褚俊杰译),敦煌吐蕃文书亦有对苯教「剖尸者」和「剖尸仪轨」的记载

  进入文明时期,一些原始信仰或宗教教义为存留下来的「野葬」习俗赋予了宗教内涵,因此不约而同地选择了看上去能够与天界产生联系的鸟,作为相对固定的消解尸体者。

  中国宋代编辑而成的类书《太平御览》也记载过东南亚古国顿逊国人的天葬习俗。

  而历史上最重要的天葬人群,要数公元前七世纪在古波斯创立的琐罗亚斯德教(即中国历史上所说的「祆教」或「拜火教」)教徒,他们的丧葬礼仪中就包含了严格的天葬习俗。

  上世纪六十年代,考古学家在土耳其安纳托利亚高原上距今约7000年前的恰塔尔休于遗址的神庙中发现了反映天葬习俗的壁画,图为复原图/来源:朱伯雄主编《世界美术史》

  琐罗亚斯德教的圣经《阿维斯塔》中以问答形式记载了琐罗亚斯德教对于其信徒实行天葬的要求

  居住在印度境内,仍然信奉琐罗亚斯德教的波斯后裔,很可能因为这个生态危机,而最终告别他们延续了两千多年的天葬习俗。

  乾隆五十九年驻藏大臣、和珅的弟弟和琳在西藏立碑禁止天葬/ 来源:《卫藏通志》

  今天的藏区天葬,多有僧侣参与,伴以佛教仪式。这让很多人认为,天葬无疑属于佛教传统,是随着佛陀的教法从印度传来。

  在兀鹫极少甚至几乎不存在的高原边缘河谷地区,火葬、水葬、土葬等往往才是主流。而在气候温润、林木茂盛的地区,藏族人很愿意采取更符合佛教传统的火葬。

  位于西藏阿里地区的曲踏墓地发现的距今约1800年左右的竖穴洞室墓内部/来源:《西藏阿里地区故如甲木墓地和曲踏墓地》考古发掘简报

  据记载,苯教针对81种不同的死因,有40种丧葬仪轨,360种具体操作方法。与如今藏区天葬对尸体的处理方式类似的肢解过程,就多见于其中。

  只不过,某些族群是直接为远古的传统赋予美好解释的原创性天葬,另一些族群则是受外界宗教影响而学会了天葬。

  五至九世班禅灵塔在文革中被毁,1985年重建合葬于一座灵塔,图为五至九世班禅灵塔祭祀殿

  但是,这些考古发现只能说明土葬曾是青藏高原上重要的丧葬方式之一,并不能证明在土葬之外不存在别的丧葬方式。尤其像天葬,几乎不可能为考古学家留下任何证据。

  而这样的习俗,与佛教「破除我执」「舍身行善」的思想天然契合,很容易被其吸收,并再度被赋予佛教解释。后世常常认为天葬源于佛陀前生「割肉喂鹰」「舍身饲虎」的善举,就是佛教再解释的成果。

  藏区并不是天葬的孤岛,世界上很多地方都曾存在过天葬的习俗,有些也保留至今。